¿Cómo cicatrizan las heridas luego de una cirugía plástica?

  Una preocupación común entre los pacientes es tener una cicatriz notable después de un procedimiento quirúrgico.

Los procedimientos de cirugía plástica generalmente implican incisiones en la piel dando como resultado cicatrices visibles. Así es como el cuerpo repara las heridas.

La buena noticia es que el cirujano plástico sabe dónde colocar las incisiones para que las cicatrices se noten menos. Corresponde decir que la mayoría de las personas sanarán bien sus incisiones. Mientras que algunas personas podrán tener problemas de cicatrización debido a cuestiones locales como por ejemplo:

  • Retraso en la cicatrización
  • Infección superficial
  • Cuidado pobre de la herida postoperatoria

En tanto hay algunas personas que están predispuestos a desarrollar cicatrices grandes y protuberantes que reciben el nombre de queloides.

Ahora bien, ¿cómo sana el cuerpo las heridas? Desde la Comisión de Cirugía Plástica de la Asociación Argentina de Cirugía reconocen tres fases de curación, cada una con su propia función y apariencia.

  • 1º FASE: INFLAMATORIA. Sucede en los primeros días. Después del procedimiento, la herida se ve hinchada, roja y puede ser dolorosa al tacto. Esto se debe a la aparición de células inflamatorias que liberan sustancias químicas para preparar la herida para la cicatrización.
  • 2º FASE: PROLIFERATIVA. Durante las siguientes 6-8 semanas, la cicatriz se encuentra en esta fase y puede aumentar notablemente de tamaño a medida que se agrega el colágeno que sirve para aumentar la estabilidad de la herida. De esta manera se crea el cemento celular que permitirá que la herida cierre y pegue sus bordes.
  • 3º FASE: DE REMODELACIÓN. Se da entre los 4 y 12 meses posteriores a la cirugía. La cicatriz se encoge en tamaño y a medida que se remodela descompone el exceso de colágeno y lo reemplaza con colágeno y elastina permanente.

¿Qué podemos hacer para ayudar a reducir una cicatriz después de la cirugía plástica?

Siempre que se realiza una incisión en la piel se aconseja el uso de antibióticos para evitar que se produzca una infección cutánea ya que es una causa frecuente de mala cicatrización.

Hay también varias terapias que se encontraron exitosas con pacientes como por ejemplo un masaje frecuente y vigoroso de la zona luego de los 30 días de la cirugía. En la segunda fase de la cicatrización, el nuevo tejido es inmaduro y con la terapia de masaje adecuada se puede evitar que dicho tejido se vuelva rígido.  Simplemente frotando una cicatriz podemos mejorar la apariencia. Esto se realiza con suaves movimientos circulares sobre la herida, maniobra que puede realizar el mismo paciente.

Otro tratamiento efectivo es la utilización de lámina de silicona o cinta adhesiva hipoalergenica que se coloca directamente sobre la cicatriz. La silicona alivia el enrojecimiento, el dolor y la picazón al tiempo que mejora la apariencia general de la cicatriz.

Finalmente, siempre existe la posibilidad de que una cicatriz requiera una inyección de corticoides o un procedimiento quirúrgico para mejorar su calidad. Esto es más común después de las lesiones traumáticas como por ejemplo desgarros o mordeduras de animales, incluso aquellas que son reparadas inmediatamente por un cirujano plástico. A menudo esto sucede por la ubicación deficiente de la herida. Como se mencionó anteriormente, la posición o alineación de la cicatriz en el cuerpo influye en la aceptabilidad de la apariencia.

Por último, en aquellas cirugías estéticas que son electivas la planificación preoperatoria permite colocar las cicatrices en las posiciones más ocultas. Estas heridas también tienen a curar de manera más favorable debido a las condiciones ideales en que se colocan. Por tanto será el cirujano plástico quien podrá ayudar a decidir sobre la idoneidad de cualquier procedimiento.

Asesoraron: Dr. Alberto Rancati- Médico Cirujano- MAAC- (MN 69966) y Dr. Julio Dorr- Médico Cirujano MAAC- (MN 83470). Comisión Cirugía Plástica de la Asociación Argentina de Cirugia.

INFORMACIÓN ADICIONAL:

¿Cómo masajear el tejido cicatrizal después de una cirugía?

Una de las preguntas más frecuentes sobre la curación después de un procedimiento es “¿cómo masajear el tejido cicatrizal después de la cirugía?”

Durante la consulta preoperatoria, el cirujano discutirá el proceso de curación con el paciente y uno de los aspectos es el cuidado y control de cicatrices.

Se pueden tomar algunas medidas para mejorar la forma en que cicatrizará la herida. Una opción es masajear el tejido cicatrizal.

¿Qué significa el masaje de tejido cicatrizal?

Es una maniobra para mejorar la cicatrización de una cicatriz. Se puede hacer en el hogar y es relativamente sencillo. El cirujano plástico puede demostrar algunos movimientos específicos que permitirán la comprensión.

Fundamentalmente se logra aumentar la circulación sanguínea, lo que a su vez puede ayudar a acelerar el tiempo de recuperación. Esto también mantiene el tejido flexible, lo que a su vez evita que la cicatriz se vuelva ‘dura’ y se retraiga.

Hay dos técnicas básicas de masaje que se pueden seguir:

Usar un movimiento circular:

Frotar la cicatriz con un movimiento circular ayuda a promover el drenaje del liquido linfático y a disminuir el edema, logrando que se reduzca cualquier hinchazón en el tejido cicatricial o en sus alrededores. Frote la cicatriz aplicando una suave presión sobre la cicatriz con el dedo, frotará en una dirección en una acción de suavizado. Para cicatrices más grandes se puede usar la palma de la mano para cubrir un área mayor y ahorrar tiempo. El propósito de este movimiento es romper el exceso de colágeno y el tejido fibroso que se pudo haber formado.

Estirar la piel:

Estirar la piel suena doloroso, pero con movimientos suaves hacia afuera usando los pulgares y el movimiento circular puede mantener la cicatriz flexible y elástica. Esto resultará más efectivo si la cicatriz se encuentra en una articulación. Se aconseja seguir los consejos del cirujano plástico.

Deberá realizarse en el momento que el médico lo indique para no arriesgarse a reabrir las heridas. Por tanto si la cirugía fue realizada recientemente, hay que consultar con el cirujano antes de realizar el masaje.

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